Esprits et créatures fabuleuses du Japon : Rencontres à l'heure du bœuf
Genre: Livres Illustrés , Dictionnaire-encyclopédie , Asie , Mythologies , Contes et Légendes
Année: 2007
Pays d'origine: France
Editeur: Editions You Feng
Auteur: Sylvain Jolivalt
 

 

L'heure du bœuf est un peu au Japon ce qu'est Minuit chez nous : l'heure propice au mystère, où les portes vers l'autre monde s'ouvrent et les esprits - bons ou néfastes - envahissent le monde des humains. A travers ce livre, Sylvain Jolivalt propose une sorte d'encyclopédie illustrée des créatures fantastiques de la mythologie du pays du soleil levant (le Japon CQFD ^_^).

J'avoue être contente de pouvoir écrire cette chronique pour transmettre ce qui fut un petit coup de cœur pour cet ouvrage découvert par hasard lors d'un événement (et son créateur par la même occasion). Déjà parce que dans la famille des dictionnaires, encyclopédies, etc., on trouve enfin un auteur qui nous emmène vers d'autres rivages que ceux, déjà bien connus des mythologies celtiques, nordiques ou grecques. Dans l'autre sens, on trouve souvent des ouvrages qui traitent du Japon et de sa culture, ou qui les utilisent (manga, jeux vidéos, dessins animés, OAV, etc...) mais rares sont ceux qui pensent à nous donner les clés de toutes ces références mystiques qui nous sont à nous, récepteurs occidentaux, inconnues. Aussi cet ouvrage mérite d'avoir l'attention de tous les amateurs de culture ou de produits culturels japonais : on pense à "Okami", "Le cercle", ou simplement aux célèbres maneki-neko et on fait "Aaaaah ouiiii!", tout au long des découvertes qui évoquent nombre de références inconscientes.

 

Les créatures nous sont présentées par catégories : « les fantômes », « les métamorphes », « les maîtres de l'eau »,etc. Pour chaque créature, un kakemono nous donne son nom orthographié en kanji, et tout ce qui s'y rapporte nous est ensuite expliqué, de façon simple (et tant mieux car les croyances japonaises sont parfois complexes à appréhender pour un néophyte, ne serait-ce que par les noms !) mais approfondie : description du physique et des attributs, légendes et contes associées, étymologie et références culturelles. En introduction on nous familiarise avec la prononciation et les choix de traduction et on nous présente les grands ouvrages mythologiques de référence. En épilogue, des annexes très intéressantes viennent compléter les informations (chronologie, géographie, bibliographies occidentale et japonaise...) ; encore une fois de façon simple mais avec un vrai souci de coller le plus possible à cette grande et complexe culture qu'est la culture japonaise, qu'il serait dommage et dommageable d'appréhender à moitié tant elle forme un tout. Et, merci Bouddha, l'auteur n'a pas oublié de nous ajouter un glossaire !

Choix éditorial ou personnel, c'est également l'auteur qui réalise les illustrations. Alors évidemment le résultat esthétique n'est pas celui que l'on aurait avec un illustrateur professionnel mais tout comme on pardonne aux illustrateurs de ne pas forcément écrire du Shakespeare, je trouve que Sylvain Jolivalt s'en sort bien et que le même soin a été apporté à la partie image qu'à la partie écriture. Les illustrations sont parfaitement fidèles aux descriptions et agrémentent judicieusement la lecture de façon tout aussi didactique.

 

On sent que cet ouvrage est le « bébé » d'un créateur qui a porté son projet de A à Z, à contre-courant, avec beaucoup de soin et sûrement de passion. Rien que pour cela, je pense que le livre mérite d'être défendu. Le résultat n'est certes pas aussi léché que certaines grosses productions, mais me semble être au moins aussi intéressant. Sylvain Jolivalt nous livre ici un beau travail, et propose une introduction très agréable et fort intéressante à l'imaginaire japonais que nombre d'amateurs de culture nippone gagneraient à découvrir.

 

7,5/10

 

Hëlëne

 

A propos de ce livre :

 

- Site de l'auteur : http://coyote90.free.fr/jolivalt/

- Site de l'éditeur : http://www.you-feng.com/

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