Heure du loup, L'
Titre original: The Wolf's Hour
Genre: Guerre , Lycanthropie , Espionnage , Fantastique
Année: 1989
Pays d'origine: Etats-Unis
Editeur: Pocket
Collection: Terreur
Auteur: Robert McCammon
Traducteur:
Thierry Arson
 

En ces temps de seconde guerre mondiale, Michael Gallatin est un espion anglais efficace et redoutable qui est capable d'accomplir les missions les plus dangereuses. Il faut dire qu'il a une particularité que peu d'agent possède : il peut se transformer en loup rapidement. Autant dire que c'est un talent qui peut se révéler fort utile lors des opérations à haut risque ou pour infiltrer les lignes ennemies. Lorsqu'il est contacté par ses supérieurs, il décide à contre coeur de partir pour la France chercher des renseignements sur une opération des nazis qui pourraient être fatale au débarquement en Normandie qui doit bientôt avoir lieu. Au cours de sa mission, il espère qu'il pourra venger une de ses amies dont il n'a pas réussi à empêcher l'assassinat durant une mission au Maroc. Mais à peine parachuté en France, il est repéré par des soldats allemand décidé à le capturer en tuant toute la population du village où il a atterri s'il le faut, heureusement il va pouvoir compter sur l'aide d'une jeune résistante pour s'enfuir...

Plus qu'un roman fantastique, L'Heure du Loup est un véritable roman d'espionnage dont la principale originalité est d'avoir un loup garou pour héros. Robert McCammon est un auteur ambitieux qui semble vouloir livrer une vrai fresque et découpe son roman en deux parties assez inégales. La première concerne l'enquête sur l'opération poing d'acier, ce mystérieux projet qui pourrait faire échouer le débarquement et qui va entraîner notre héros dans plein de péripétie à travers toute l'Europe. La seconde partie raconte l'enfance de John Gallatin depuis l'assassinat jusqu'à son départ en Angleterre ainsi que sa vie dans une meute de loup garou. Pourtant plus intéressante que le premier segment, ce second ne décolle jamais et a tendance à rester trop terre à terre à cause de personnages peu attachants et pas assez travaillés. Malgré leur importance dans la vie de l'espion, ce sont toujours des seconds rôles dans le livre et c'est bien dommage puisqu'on a l'impression de passer à coté de quelque chose de fort intéressant.
L'autre tronçon est donc celui qui s'occupe de la mission de notre loup garou et donne dans un roman d'espionnage plutôt classique où notre héros va devoir affronter les méchants nazis qui passent leur temps à torturer, violer, tuer et qui y prennent évidement du plaisir mais il croisera également plein d'alliés qui vont l'aider à se sortir des nombreuses péripéties dans lesquelles il va se retrouver. C'est plein d'action, de scènes très sanglantes et de quelques scènes de sexe puisque John Gallatin trouve bien évidement quelques héroïnes qui ne resteront pas insensibles à ses nombreux charmes. Mais ni les méchants, ni leur opérations n'arriveront à faire peur puisque les premiers sont trop caricaturaux pour être vraiment crédibles et que le lecteur sait bien que la seconde va forcément rater puisque la guerre a été gagnée par les alliées. Les séquences espionnages frôlent parfois le rocambolesque avec des personnages beaucoup trop caricaturaux et n'arrive pas à décoller.
Globalement, L'heure du loup aurait pu être un excellent divertissements mais l'auteur plombe son ouvrage en proposant un découpage déjà très utilisé, un manque de rythme assez flagrant et en arrivant pas à lui donner le véritable souffle dont il aurait eu besoin. De plus, Robert McCammon n'arrive jamais à faire s'affronter la bestialité animale du loup à la barbarie humaine des nazis ou seulement d'une manière superficiel. Le traitement de ce roman n'a que peu d'intérêt que ce soit au niveau du roman d'espionnage et du roman fantastique car le mélange ne réussit à prendre à aucun moment. Au final, on a un roman plutôt moyen et on s'attend presque à retrouver notre espion loup garou pour une nouvelle mission mais ce n'est pas le cas pour l'instant. On peut légitimement dire que L'heure du loup ne deviendra pas un roman majeur pour le mythe du loup-garou mais pourra rester comme un divertissement honnête pas forcément indispensable.

Note : 5/10

Stegg

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