Dame Pâle, La
Genre: Fantastique , Vampirisme , Classiques
Année: 1849
Pays d'origine: France
Editeur: Gallimard
Collection: Folio 2 euros
Auteur: Alexandre Dumas (Père)
 

Au cours d'une soirée mondaine où les convives se racontent des histoires à l'envi, la dame pâle prend soudain la parole et commence à raconter une étrange histoire afin d'expliquer à ses compagnons pourquoi elle est aussi pâle. Une histoire d'amour, de haine, de vengeance, de mort et de résurrection. Une mystérieuse histoire de vampirisme : sa propre histoire.
Toute jeune femme, la jeune Hedwige, Polonaise née à Sandomir, voit son pays envahi par la Russie. Le château de son père est sur le point d'être assiégé et celui-ci supplie alors la jeune fille de fuir vers les Carpathes dans un couvent où sa mère avait auparavant déjà trouvée refuge. La jeune femme sait qu'en abandonnant son père celui-ci se fera très certainement tuer avec ses hommes, mais elle suit pourtant l'ordre de son père et choisit de fuir pour avoir une chance de vivre. Mais sur le chemin, son convoi est attaqué par des partisans, menés par le sombre Kostaki. Seul l'arrivée in extremis de son frère aîné Grégoriska sauvera la jeune fille de la mort.
Gregoriska règne sur le château des Brancovan, blond et réservé là où son demi-frère Kostaki est impulsif et ténébreux, lui qui règne sur la campagne sauvage. La jeune femme va rapidement faire la rencontre de la mère des deux jeunes hommes, la vieille Princesse Brancovan et au sein du château, Hedwige va devenir l'enjeu de la lutte et de la haine à mort des deux frères ennemis, tous deux emplis d'un profond amour pour la jeune femme, chacun à leur façon, de la violence à la courtoisie excessive. Mais Hedwige aime de tout son coeur le beau et tendre Gregoriska et pourtant cet amour sera très rapidement impossible. Car une sombre malédiction pèse sur la famille Brancovan et le terrible Kostaki ne laissera pas s'accomplir cette union et reviendra même d'entre les morts. Car Kostaki est un vampire...

Ce très beau récit d'Alexandre Dumas est à la croisée entre le court roman et la longue nouvelle. Ce texte très enlevé va nous plonger dans les délices du romantisme noir et du fantastique dans une sombre histoire de vampire, d'amour et de haine. Un récit certes extrêmement classique mais dans lequel la pureté et la richesse du style vont étoffer une intrigue qui peut avoir à l'heure actuelle perdue pour beaucoup de son originalité.
Certaines descriptions sont franchement sublimes et les antagonismes entre les deux personnages renvoient à la dualité des paysages des Carpathes que nous décrit l'auteur. Le jeu de symétrie entre l'aridité et la flore épanouie, la désolation et l'allégresse trouvent un écho profond dans l'opposition des deux frères ennemis. Le fantastique est très bien mené et l'angoisse perce dans ce mélancolique château où semble peser d'étranges tragédies inavouées.
Le thème du vampirisme et de la résurrection post-mortem trouve ici une très forte connotation empreinte de christianisme et c'est bien une lutte entre le Bien et le Mal, l'ombre et la lumière - d'ailleurs symbolisée par le blond Gregoriska et le brun ténébreux Kostaki - qui est ici à l'oeuvre. Un brin manichéiste certes, mais l'on prend tout de même beaucoup de plaisir à lire cette trouble histoire de vampire. Une belle romance noire pleine de poésie, parfois de lyrisme, mais aussi de cruauté et d'une profonde tristesse. Ce petit récit ne renouvellera pas le genre si vous êtes adepte d'histoires de vampire, mais il démontre une fois encore, s'il est besoin, le talent et la force narrative d'Alexandre Dumas. Ah qu'il est bon de relire nos classiques et de laisser planer le charme et la force du XIXème siècle, ce romantisme noir aux parfums surannés et tellement envoûtants...

Note : 7/10

Chaperon Rouge

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