Nightside 1 - Vieux démons
Genre: Thriller-Polar , Urban Fantasy , Super-pouvoirs
Année: 2007
Pays d'origine: Angleterre
Editeur: Bragelonne
Collection: l'Ombre
Auteur: Simon R. Green
Traducteur:
Gregory Bouet
 

En découvrant cette première aventure de Nightside, je m'attendais à un roman sympathique, à une bonne aventure enlevée mais à rien de transcendant non plus. En misant sur le format de poche à prix on ne peut plus abordable, les éditions Bragelonne entendent redonner à l'horreur une bonne place dans les rayonnages des libraires. Et cette partie de la collection, sans trop de prétention, semble vouloir accorder une bonne place à un savoureux mélange d'humour, de fantastique, de fantasy et d'horreur. En gros, un bon melting pot populaire, attractif et vendeur. Et, à la lecture du quatrième de couverture, Vieux Démons me semblait le parfait porte drapeau de cette ambition éditoriale.

Alors allons-y me suis-je dit, c'est parti pour un roman pas prise de tête et sympathique. Stupidement, j'avoue avoir pris Simon R. Green de haut et ne pas avoir misé gros sur son Nightside. Grave erreur... Car cette série part d'emblée très fort et j'ai vraiment passé un excellent moment de lecture en compagnie de John Taylor, le privé baroudeur du Nigthside et toute la pléthore de personnages et de créatures tous plus hauts en couleur les uns que les autres qu'il va croiser sur son chemin.

Le Nightside, c'est une peu le Londres d'en bas du splendide Neverwhere de Neil Gaiman, impossible de ne pas faire le rapprochement. C'est une partie secrète de Londres, par laquelle on accède de manière un peu magique par les couloirs du métro, une part secrète et oubliée de la ville qui ne subit pas les mêmes règles, qui ne connaît aucune limite à la démesure et à la folie. Dans le Nightside, les créatures les plus étranges vont se côtoyer, parias, tueurs, monstres, créatures fantastiques, ratés et oubliés de la vie. Un monde parallèle qui survit en marge de notre société et dans lequel il ne fait pas bon mettre les pieds lorsque l'on est un simple mortel comme les autres...
John Taylor, lui, connaît bien le Nightside, et c'est peu dire. Il y est même né, dans ce Nighside, avec un drôle de don, celui de trouver tout ce qui peut être trouvable. Rien de ce qui est caché ne peut lui résister, John Taylor est le meilleur. Et surtout aussi quelqu'un de redoutable au passé lourd de terribles secrets dont lui-même ne connaît pas la clef. John Taylor est très puisant et redouté dans le Nightside, pour des raisons que lui-même ignore, alors depuis qu'il est gosse on essaie de le tuer sans relâche. C'est pour cela qu'il a un jour fuit ce monde et sa furie pour vivre dans le Londres normal en exerçant la métier de détective privé. John s'est juré de ne plus jamais remettre les pieds dans le Nighside et jusqu'à l'arrivée de la belle Joanna Barrett, il semblait bien parti pour tenir sa promesse, même si sa vie lui semblait bien morne et terne...
Sauf que quand Joannna Barrett vient le trouver pour lui demander de retrouver sa fugueuse de fille en lui proposant une somme colossale, il n'est plus réellement en position de refuser tant il est criblé de dettes. Alors quand Joanna lui annonce que sa fille est dans la Nightside, John est confronté à un terrible choix : retourner dans le Nighside pour sauver une ado rebelle qui y périra forcément et aider sa mère, une superbe jeune femme sophistiquée, ou rester dans sa petite vie étriquée tout en tenant sa promesse de rompre à jamais avec son passé et ses origines ?
Mais la chaire est faible et John Taylor a bien trop bon fond pour abandonner une enfant à son triste sort. Accompagné de Joanna Barrett, il va donc une nouvelle fois retourner dans le Nighside et affronter ses vieux démons. Mais ce qu'il va trouver là -bas dépassera de très loin ses craintes les plus terribles. Retrouver l'adolescente se révélera beaucoup plus compliqué que ce qu'il avait prévu et de mystérieuses forces maléfiques semblent être en oeuvre pour lui mettre des bâtons dans les roues. De rebondissements en rencontres maléfiques, l'étau va se resserrer peu à peu autour de John Taylor pour le forcer à affronter son passé et sa véritable nature. Qui est-il réellement et pourquoi possède-t-il un tel pouvoir dans le Nighside ? Vieux démons n'est que la première aventure de John Taylor et il semblerait que nous apprenions bien des choses palpitantes dans les prochains opus...
Vieux démons est donc un excellent roman divertissant, haletant, rondement mené, plein de vivacité et de trouvailles intéressantes, qui sait en même temps se jouer avec humour des clichés universels et archétypaux du privé bourru et de la vamp'. Simon R.green paufine chaque détail de ses personnages et l'on est sidéré par certains passages vraiment très réussis. On passe un excellent moment à sa lecture et sans égaler Neverwhere, la vision du Nighside de Simon R. Green est très bien rendue et offre une dimension supplémentaire à l'ouvrage, très sombre et à la fois pétillante par la folie ambiante qui transparaît au détour de chaque chapitre. Nous sommes vraiment plongés dans un monde inconnu, plein de bruit et de fureur, et la galerie de personnages que nous dépeint l'auteur est pleine de couleurs et d'émotion. Mention spéciale à Suzie la Mitraille et à Eddie le Rasoir ! Aucun temps mort dans Vieux démons, l'intrigue se déroule de manière frénétique et l'on dévore ce court roman sans s'en apercevoir. Amateur de sensations fortes et d'aventure, vous allez vous régaler ! Et moi j'attends la suite avec impatience pour en découvrir un peu plus sur ce privé au grand coeur et savoir enfin quels sont les tragiques secrets qui pèsent sur ses épaules... Si vous hésitiez sur ce roman, foncez : il possède beaucoup de qualité et surtout celle de vous faire passer un excellent moment sans prétention. Merci Bragelonne !

Note : 8,5/10

Chaperon Rouge

 

A propos de ce livre:

 

- Site de l'éditeur: http://www.bragelonne.fr/ 

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