Spirale de malchance
Titre original: The Count of eleven
Genre: Horreur
Année: 1994
Pays d'origine: Angleterre
Editeur: J'ai Lu
Collection: Epouvante
Auteur: Ramsey Campbell
Traducteur:
Pierre-François Reignier
 

Spirale de malchance possède une base de départ plutôt simple : La réception d'un courrier ou d'un mail qui propose de transformer sa malchance en chance en envoyant le lettre à certain nombre de personnes qui devront l'envoyer à leur tour à ce même nombre de personnes. Bref, c'est le genre de courrier qu'on met vite à la poubelle et dont on oublie aussi rapidement l'existence contrairement au personnage principal qui va le conserver.
Jack Orchard est un époux heureux et le père comblé d'une petite fille. La seule ombre au tableau est sa boutique de location Fine Film qui ne marche pas très bien. Un matin, il trouve dans son courrier une lettre qui lui propose d'améliorer sa chance en la renvoyant à treize personnes et il la met dans sa poche. Dans la journée, sa boutique brûle suite à un accident mais Jack se dit qu'avec la prime que lui versera l'assurance il ouvrira une nouvelle boutique qui marchera mieux. Quelques jours plus tard, il s'aperçoit que Laura, son épouse, s'est fait volé sa carte bancaire durant l'incendie et que toutes leurs économies ont disparus, puis il découvre que sa boutique n'était pas assuré et la banque lui refuse le prêt dont il avait besoin pour acheter une nouvelle maison. Au comble du désespoir, Jack renvoie treize copie de la fameuse lettre en espérant un peu de chance. Il croit voir la chance revenir jusqu'à ce que Julia, sa fille, soit agressée. Il décide alors d'aller voir si les treize personnes qu'il a choisi ont bien envoyé la lettre à d'autres personnes, quitte à devenir l'instrument de leur malchance.

Durant la première partie, on s'attend à ce que l'histoire dérape vers le surnaturel et le fantastique mais il n'en est rien. Spirale de malchance raconte la plongé dans la folie d'un homme ordinaire qui ne veut finalement que le bien de sa famille et commettra le pire pour cela. La force de Ramsey Campbell est de décrire un quotidien réaliste, voire banal, avant de faire tomber son roman dans une violence réaliste. Son personnage principal n'est pas un monstre mais une personne comme on peut en croiser tous les jours qui va sombrer dans une folie qui lui est tout à fait logique et c'est dans cette logique malsaine que le roman devient effrayant. La seconde partie où Jack Orchard va chercher à retrouver sa chance propose quelque sommet d'angoisse et son parcours de plus en plus passionnant au fur et à mesure que les objectifs de Jack se précisent. Dans les derniers chapitres , il confronte d'un seul coup le personnage à sa folie en lui révélant que tous ce qu'il croyait été faux et que ses actes n'avait aucune conséquence sur sa vie. Il offre ainsi à son roman un final très fort et finalement émouvant.
Si ce roman souffre de quelques longueurs qui permettent à l'auteur de rendre crédible le quotidien et la ville où habite les personnages, ça reste globalement un roman intelligent écrit par une plume originale et audacieuse qui propose un texte fort. Spirale de malchance est un roman réaliste et effrayant et nous rappelle que les oeuvres de cet auteur devraient être à nouveau éditées et les dernières être simplement traduites et publiées.

Note : 8/10

Stegg

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