Aral
Genre: Thriller-Polar , Science-fiction
Année: 2009
Pays d'origine: France
Editeur: Interkeltia
Collection: SF Today
Auteur: Alex Darnel
 

La mer d'Aral, l'une des deux mers fermées de la Terre, a vu sa surface diminuée de plus de la moitié durant la deuxième partie du XX siècle, entrainant ainsi une augmentation de la salinité dans la région et donc rendu la vie difficile pour ses habitants. Et ce n'est malheureusement pas de la SF, c'est une triste réalité et le point de départ de ce roman qui porte le même nom que cette mer.

Stéphane Gautier, un jeune journaliste, est envoyé par son patron faire un reportage au Kazakhstan  sur cette catastrophe écologique. Mais à peine arrivé, il se fait voler sa valise et la police locale, visiblement plus corrompue que véritablement compétente, ne semble pas vraiment vouloir l'aider. Bien au contraire. Mais cette aventure lui permettra de croiser la jeune et jolie Nargiza, qui ne le laisse pas insensible.

Afin de réussir son reportage, il va embaucher la jeune femme comme guide. Mais un étranger qui s'affiche ainsi en compagnie d'une demoiselle n'est pas forcément bien vu dans cette région du monde. Il va d'ailleurs trouver un tambour crevé, un tambour de chaman, dans sa chambre d'hôtel. Ce qui, va-t-on lui expliquer, constitue une menace envers sa personne. De plus, sa jeune guide ne semble pas si ordinaire que ça...

 

Première surprise à la lecture d'Aral, il s'agit plus d'un polar que d'un roman de science-fiction. Du moins, un roman utilisant quelques stéréotypes du genre: une police pas vraiment honnête, une menace et ce qui semble être un complot autour du héros. Avec Nargiza, on a pratiquement une femme fatale, pour qui le personnage principal est prêt à se damner. Bref, un beau sac de nœuds à démêler.

On notera également un légère touche de fantastique avec l'histoire d'un héros local qui serait de retour. En effet, le tombeau d'un individu important, figure plus ou moins légendaire, a été découvert suite à la baisse des eaux. Or il avait été dit que le jour où son corps serait découvert, il viendrait à nouveau sauver les habitants de cette région.

Mais, il y a tout de même aussi une légère touche science-fictive avec une histoire d'ADN, de chromosome intelligent et de théorie de l'évolution, mais dur d'en parler s'en trop raconter le roman et devoir faire quelques révélations. Bref, une réflexion qui fait un peu penser à L'échelle de Darwin de Greg Bear.


La première partie du roman, montrant les dégâts de la pollution provoqué par l'homme dont souffre une minorité de personnes qui ont perdu leurs seules ressources et qui doivent s'adapter pour survivre est plutôt poignant et réaliste. Il s'agit probablement là du point le plus fort et le plus intéressant de ce roman, par ailleurs plutôt décevant.

En effet, l'intrigue tourne malheureusement un peu en rond, s'enlise dans diverses intrigues qui, bien entendu, se croisent et finissent par se rejoindre dans un final peu convaincant. Le mélange des genres n'aide même pas à rendre cet ouvrage un plus captivant, un peu plus vivant.

Bref, Aral est un roman qui n'est pas forcément dénué d'ambition mais qui n'atteint aucun de ses buts, c'est-à-dire divertir, alerter et, pourquoi pas, renseigner sur la génétique et l'évolution. Malheureusement, le traitement reste bien trop superficiel et offre un sentiment d'inachevé. Dommage...

 

Note : 5/10

 

Stegg

 

A propos de ce livre :

 

- Site de l'auteur : http://alex.darnel.free.fr/

- Site de l'éditeur : http://www.interkeltia.com/

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