Dictionnaire infernal, Le
Genre: Essais , Fantastique , Dictionnaire-encyclopédie , Magie Noire-Vaudou , Autres genres
Année: 1818
Pays d'origine: France
Editeur: Fetjaine
Auteur: Jacques Collin de Plancy
 

Pour les férus d'occultisme, cet ouvrage paru au début du 19ème siècle représente une véritable référence du genre tant il a marqué, et marque encore, les esprits. Pourtant, et il faut bien l'avouer, si ce Dictionnaire infernal est reconnu par les occultistes, il a d'abord été écrit pour faire le point sur les connaissances paranormales afin de mieux les confronter à la science. On y retrouve une démarche philosophique et encyclopédique, héritée du Siècle des Lumières, comme si Collin de Plancy avait voulu publier l'équivalent de l'Encyclopédie de Diderot et D'Alembert.

 

Son analyse du mythe vampirique en est un bel exemple puisqu'elle se termine par ces mots : "Mais, grâce à la philosophie, les vampires sont passés de mode."L'auteur ne pouvait pas savoir qu'un certain Bram Stoker allait, à la fin du siècle, ressusciter le personnage. Mais cette approche, louable en soi, semble avoir manqué sa cible et avoir, au contraire, confirmé les adeptes de l'occultisme dans leurs croyances. Car en affectant une démarche scientifique à ses recherches, l'auteur a permis une légitimation des mythes, des légendes et du folklore, nous offrant un dictionnaire soigneusement structuré et d'une lecture aisée. Car chaque entrée est illustrée par des citations, des exemples, des faits, des anecdotes ou des notes de bas de page, ce qui semble confirmer chaque notion. Surtout que tout a été choisi avec soin et que de grands auteurs sont conviés à cette analyse des superstitions françaises, permettant une vue d'ensemble des croyances populaires, religieuses et occultes. Après cette première publication, Collin de Plancy fut poursuivi par l'Eglise et travailla à la réécriture de son dictionnaire, se confessant, expiant ses fautes avant de se convertir puis de reprendre sans cesse la composition de son dictionnaire dont il édita six versions. Les éditions Fetjaine nous en offrent la première, précédée par une intéressante préface de Marie-Charlotte Delmas qui nous en explique la genèse ainsi que le contexte dans lequel il a été écrit, mais également les quelques précisions qui ont été nécessaires pour rendre l'ouvrage lisible par un lecteur du 21ème siècle. Cela nous permet une passionnante plongée dans une époque révolue, faite de superstitions et de croyances populaires héritées de l'Antiquité et du Moyen Âge où l'Homme croyait aux pouvoirs de forces invisibles qui le dépassaient. C'est d'ailleurs dans ce limon fertile que le fantastique a puisé, et puise encore, ses principaux thèmes.

 

Deux cents ans après sa première publication, Le Dictionnaire infernal demeure une mine d'informations pour tout amateur d'occultisme et de surnaturel. On notera également la présence d'une abondante iconographie, à la fois savoureuse et symptomatique d'une époque, où les gravures de démons rencontrent celles d'animaux fabuleux et de sorcières. Un livre indispensable dans toute bonne bibliothèque de l'imaginaire qui se respecte.

 

Note : 9/10

 

D. L. Diller

 

A propos de ce livre :

 

- Site de l'éditeur : http://www.fetjaine.com/

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