Vagabond des étoiles, Le
Titre original: The Star Rover
Genre: Fantastique , Classiques
Année: 1815
Pays d'origine: Etats-Unis
Editeur: Phébus
Collection: Libretto
Auteur: Jack London
Traducteur:
Paul Gruyer, Louis Postif et Français Postif
 

Tout le monde a au moins entendu parler de Jack London, l'auteur de "Croc-Blanc" et de "L'Appel de la forêt", mais peu connaissent la partie immergée de l'oeuvre de cet auteur majeur de la littérature mondiale, qui a touché à tous les genres, écrivant à la fois des nouvelles d'aventures, des essais journalistiques, des romans autobiographiques, des utopies politiques et des récits maritimes, sans jamais perdre sa qualité narrative, ni son talent. On connaît encore moins son utilisation du fantastique dans certaines de ses œuvres, et notamment dans ce magnifique roman qu'est "Le Vagabond des étoiles" qui se présente comme un pamphlet contre la peine de mort.

Dans ce récit, écrit à la première personne du singulier, le narrateur attend son exécution, au fond d'une prison, engoncé dans une camisole de force qui l'empêche de faire le moindre mouvement. Son unique échappatoire devient alors sa pensée qui s'évade, retournant vers ses vies antérieures. On le retrouve à travers différentes époques et sous différentes incarnations qui entraînent le lecteur dans la Palestine antique, chez les Vikings, au siècle de Louis XIII, sur une île déserte ou dans une Corée médiévale aux prises avec des dissensions internes. Passant d'un personnage à l'autre, d'un homme à une femme, le narrateur apparaît comme le témoin de toutes les injustices humaines, de toutes les bassesses, de toutes les ignominies. Son ultime condamnation sonne comme l'aboutissement des morts de ses précédents avatars, soulignant l'iniquité d'un monde moderne qui se veut pourtant plus civilisé, plus équitable que ceux qui l'ont précédé. Il n'en est rien, comme nous le montre cette projection littéraire d'un auteur qui avait, lui-même, goûté aux joies des prisons américaines et qui nous montre tout le dégoût que lui inspirent les juges de son époque.

Utilisant la métempsycose comme vecteur principal de ses idées, Jack London joue avec ses propres croyances, puisqu'il ne croyait absolument pas en la réincarnation. Pourtant, en se servant de ce motif fantastique qu'il met à la disposition d'un récit poignant, il parvient à nous entraîner dans un univers riche, émouvant et dramatique, où les grands sentiments de ses incarnations côtoient les plus viles bassesses de ses opposants. Cela laisse un goût amer dans la bouche, comme si le lecteur espérait contre toute attente voir les personnages s'en sortir, tout en sachant pertinemment que c'est impossible. Et c'est bien là toute la beauté de ce texte unique, porté par la plume passionnée et talentueuse de l'un des plus grands auteurs mondiaux. Car à chaque nouvelle incarnation, le dépaysement est total, la narration aussi, ce qui permet de se prendre au jeu et de s'identifier à chacun des personnages. Le Vagabond des étoiles est un roman rare, dense, violent, dont la fin tragique, nécessaire, est indispensable à la dénonciation des abus d'une justice aveugle et de parti pris.

Note : 10/10

 

Denis Labbé

 

A propos de ce livre :

 

- Site de l'éditeur : http://www.libella.fr/phebus/accueil/

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