Chants de Totems
Genre: Fantastique , Western , Mythologies , Anthologie , Contes et Légendes
Pays d'origine: France
Editeur: Editions Argemmios
Collection: Périples Mythologiques
Auteur: Nathalie Dau et Hélène Perdot
 

"Chants de Totem" est une anthologie regroupant plusieurs textes ayant pour objet les "Native Americans", les Indiens d'Amérique. Ces nouvelles, fort diverses, traitent de plusieurs tribus, des Hopis aux Inuits, et c'est avec curiosité que le lecteur pénètre l'intimité de ces Indiens, tellement représentés et pourtant si caricaturés dans l'imaginaire collectif. Justement, nous sommes très loin de l'Indien de western. C'est l'histoire de l'Amérique qui nous est présentée : un arbre parle, un arbre raconte, d'arbre il devient totem, de totem, il devient objet archéologique, et c'est toutes les guerres, les croyances des hommes, bref, leur histoire, qu'il nous présente ("Totem"). Une autre nouvelle ("Le Grand Sault") nous narre les aventures d'un homme blanc, Robert Jurie, émigré aux Amériques pendant le règne de Louis XIV, et sa rencontre avec les tribus indigènes. Avec "La Grotte de L'Indien", c'est un aperçu des guerres indiennes qui nous est donné à lire, et par là même l'histoire des Etats-Unis qui est revisitée, vue par l'œil de l'Indien, et non de l'homme blanc colonisateur. On y découvre aussi l'héritage de cette histoire, avec des nouvelles mettant en scène de jeunes Amérindiens (comme "L'Appel du Tambour") et montrant les difficultés d'adaptation qu'ils connaissent, écartelés entre leur culture familiale et la modernité de leur pays actuel.

Anthologie retraçant une certaine histoire, donc, une histoire cachée, une histoire non-officielle, l'histoire des perdants, "Chants de Totem" nous fait partager aussi la culture amérindienne, avec ses croyances, son respect de la nature, mais aussi sa cruauté. Ainsi, la nouvelle " Ghost Dance" décrit les transes conséquentes à cette danse extrêmement violente, qui est d'ailleurs comparée à de l'auto-mutilation. "Cœurs Apaches", récit d'un tueur en série pédophile sévissant parmi les tribus indiennes, fait référence à certaines pratiques religieuses sanglantes, détournées par l'esprit dérangé du meurtrier. Fantômes, animaux totems, esprits, revenants, les nouvelles fourmillent d'êtres ou de situations surnaturelles, parfois poétiques et pacifiques, parfois violentes,  inspirées du folklore des tribus évoquées.

C'est donc une anthologie très complète qui nous est donnée à lire, présentant les multiples facettes de la culture amérindienne, son histoire, son héritage. Parfois sombres, parfois mélancoliques, ou plus politiques, ces nouvelles sont toujours d'une poésie rare, un hymne à la nature et au respect des ancêtres. Chaque texte, très différent, est comme une pièce de puzzle venant s'accoler aux autres, formant un kaléidoscope émouvant et exhaustif de ce que ce peuple martyr a vécu et a apporté à l'humanité.


Note : 9/10

 

Vivian Darkbloom

 

A propos de ce livre :

 

- Site de l'éditeur : http://www.argemmios.com/

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